Уинстон Черчилль – жизнь и решения великого британца

Уинстон Леонард Спенсер-Черчилль родился 30 ноября 1874 года в родовом имении герцогов Мальборо, как говорится в «золотой колыбели». Его отец был потомственным дворянином, одного из знатнейших родов Британии, канцлером казначейства, мать – дочерью известного американского бизнесмена. Не сделай Уинстон за свою жизнь ничего выдающегося – он бы уже прожил очень интересную и насыщенную жизнь, но такой расклад явно был не по нутру одному из самых выдающихся англичан в истории.

Как он сам говорил: «Больше всего я люблю действовать в кризисы, а если кризиса нет, то пытаюсь действовать так, чтобы его создать». Родители, занятые карьерой и светской жизнью, особо не верили в то, что из маленького Уинстона выйдет толк. Упрямый, язвительный и мальчишка, который особо никого не слушал и не проявлял в школе интереса не к одному предмету, кроме истории, что и привело к тому, что он всегда был среди худших учеников в школе.

По мнению его отца, с такими данными Уинстон был годен только для военной карьеры, но даже не в самую престижную Королевскую военную академию в Садхерсте, он поступил только с третьей попытки. По результатам вступительных экзаменов, Черчиллю не удалось попасть в пехотный класс, он поступил в менее престижный кавалерийский. Здесь ему удаётся добиться некоторых успехов, многим офицерам пришлось по душе его упорство, он проявляет хорошие успехи в фехтовании и уже по результатам обучение оказывается в итоге не в конце списка, а двадцатым учеником из ста пятидесяти.

По окончанию учебы, он получает чин младшего лейтенанта и определяется в Четвертый королевский гусарский полк, расположенный в Индии. Индия девяностых годов XIX века была спокойным регионом, поэтому, большинство офицеров проводили службу за игрой в крикет и виски. Но именно здесь в Уинстоне просыпается тяга к знаниям: он читает взахлёб, иногда по четыре книги одновременно, делает первые попытки в писательской деятельности, пишет статьи для газет, а главное решает для себя, что военная служба – это не для него. «Чем дольше я служу, тем больше мне нравится служить, но тем больше я убеждаюсь в том, что это не для меня», писал он матери 16 августа 1895 года.

Благодаря связям матери его направляют, в качестве военного корреспондента на Кубу, где он освещает подавление испанской армией восстания кубинцев. Будучи корреспондентом Daily Graphic, он прикреплен к испанской военной части. Именно на Кубе Черчиллю впервые доводится участвовать в военных действиях.

Его статьи имеют большой успех, некоторые даже перепечатываются в Нью-Йорк Таймс, многие начинают хвалить его литературный талант, так что, можно сказать его семья впервые могла гордиться Уинстоном. К сожалению, его отец к этому времени уже умер. Кроме солидного гонорара в 25 гиней с Кубы Черчилль уносит одну из своих вредных привычек – любовь к сигарам.

Возвращение на службу в Индию не очень радует Уинстона, он добросовестно выполняет свои обязанности, но не видит радости в службе, дважды уезжает в отпуск в Англию. Выход из ситуации он находит в возможности проявить себя. В 1897 году в провинции Малаканд вспыхивает восстание пуштунских племен и Черчинь задействует все ресурсы, чтобы оказаться там. Во время восстания он вовсю пытается проявить себя, его смелость граничит с безрассудством, бравада ставится выше здравого смысла. «Я стремлюсь к репутации храбреца больше, чем к чему-либо ещё в этом мире». Пишет он впоследствии своей матери. По итогам компании Черчиллем издается книга «История Малакандского полевого корпуса».

Не успевая вернутся с подавления одного восстания, он сразу же начинает добиваться назначения в северную Африку, что осветить махдисткое восстание в Судане. На этот раз командование не хочет отпускать Черчилля в очередную командировку, но это его не останавливает, он пишет письмо напрямую премьер-министру, где просто обезоруживает его своей прямотой, которую не раз использовал в дальнейшей политической карьере. Он пишет, что целью его поездки является написание новой книги и возможность увидеть исторический момент воочию.

Он добивается назначения, но с одним допущением: в случае ранения или смерти Черчилль не может рассчитывать на выплаты, положенные участникам боевых действий от военного министерства. Английская армия, оснащенная новейшим оружием и отлично обученная, громит восставших, даже несмотря на значительное численное преимущество. Черчилль также блестяще себя проявляет, но это не мешает ему критиковать командование, в лице генерала Китченера за неуважение к местным обычаям и варварское обращение с пленными.

После этого Черчилль предпринимает первую попытку войти в политическую жизнь Англии. Пребывая там, на турнире по поло, он ярко проявляет себя на митингах консерваторов. Вскоре он получает предложение из стана Консервативной партии баллотироваться в парламент от округа Олдхем. Несмотря на неудачу, молодого политика замечают благодаря его ораторскому искусству.

Осенью 1899 года вспыхивает ещё одно восстание, вошедшее в историю, как Англо-Бурская война. Так как публикации Черчилля по предыдущим восстаниям были очень популярны, ему снова предлагают стать военным корреспондентом. Он получает жалование в 250 фунтов в месяц, столько тогда не получал не один журналист. В южной Африке он попадает в плен, бежит из него, становится героем, буры объявляют награду за его поимку.

На родине Черчилля считают героем, а избиратели Олдхема, округа от которого он пытался избираться ранее, пишут письмо, в котором обещают обязательно проголосовать за него на следующих выборах в парламент. В итоге, в 1900 году, в возрасте 26 лет он избирается в парламент от консерваторов.

Неожиданно он вступает в резкую полемику с своими однопартийцами, критикует увеличение военных расходов. Впоследствии он часто удивлял всех переменой своих взглядов. Сам он это комментировал так: «Единственный способ быть последовательным в постоянно меняющемся мире – это меняться вместе с ним».

Этому принципу в политике он всегда следовал.

В быту же он был просто неисправим и никогда не отступал от своих привычек. Алкоголь, сигары, эксцентричное поведение. Все это мог терпеть только один человек – его жена Клементина. Она терпеливо следила за бытом их дома, пыталась смягчать резкость мужа и хоть как-то умерить его расточительство.

Сам же Черчилль очень любил её и заявлял: «Однажды я уговорил тебя выйти за меня замуж, и с тех пор я счастлив». Примечательно, что на приеме, где будущие супруги познакомились, Клементины Хозье не должно было быть. Просто хозяйка дома вдруг поняла, что за столом окажется 13 гостей и сочла это дурной приметой. Так и было принято решение пригласить Клементину.

В 1904 году Черчилль снова избирается в парламент, но на этот раз от Либеральной партии. Впрочем, его поступком никто не был удивлен, учитывая его отношения с однопартийцами.

В 1905 году он становится заместителем министра по делам колоний, а в 1908 назначается министром торговли и промышленности, становясь в 34 года самым молодым министром в истории Англии. Он выступает за сокращение военных расходов и становится инициатором закона о минимальной оплате труда.

В 1910 году ему доверяют еще более важную должность министра внутренних дел. В 1911 в стране вспыхивает забастовка моряков и портовых работников. Черчилль решает действовать так, как действовала армия при подавлении восстаний.

В Ливерпуле морские пехотинцы открывают огонь по протестующим морякам и ранят 8 человек. Когда к стачке угрожают присоединиться железнодорожники, Черчилль отменяет постановление, согласно которому мобилизовать войска можно только по требованию местных властей и приводит в готовность 50 тысяч солдат. Когда с протестующими удается договориться, Черчилль заявляет в телефонном разговоре: «Я с большим сожалением узнал об этом. Было бы лучше продолжить и задать им хорошую трепку». Методы министра критикуют, но забастовки прекращаются.

Наблюдая за международной обстановкой, он видит угрозу в развивающейся Германии и дает подробный отчет о нарастающей военной мощи премьер-министру. Премьер-министр Асквит впечатлен детальностью отчета Черчилля и в 1911 году он становится во главу военно-морского флота королевства. Так он стал Первым лордом адмиралтейства.

В этот период флот переживал перевооружение. Новые технологии требовали модернизации флота любой ценой, ибо остальные страны начали наступать лидирующему флоту мира на пятки. Перед новым Лордом адмиралтейства была поставлена задача повышения эффективности затрат на флот.

И Черчилль приглашает в Англию братьев Райт – создателей авиации, что те помогли в создании военно-морского флота. Он считал, что в будущем это будет главная военная сила. Им был организован главный штаб ВМФ (военно-морского флота). Модернизирует флот переведя корабли с угля на жидкое топливо. Благодаря модернизации, новые военные корабли сохранили свою актуальность до конца Второй мировой войны.

Модернизация армии проходит как нельзя, кстати, потому что вскоре начинается Первая мировая война. Уже по ходу кампании он продвигает идею создания танковых войск. Черчилль действует смело, но эта смелость оборачивается для него неудачей. Он инициирует рискованную операцию по захвату пролива Дарданелы и последующего штурма Константинополя в 1915 году. Но турецкая армия отбивается, а союзники теряют 250 тысяч солдат. Этот провал стоит ему должности Первого лорда адмиралтейства. Но на этом решительность Черчилля не спадает, он отправляется на фронт в качестве полковника, изредка приезжая в Англию для участия в политических дебатах.

В июне 1917 года он становится министром вооружения. Он видит угрозу в установившейся в России большевицкой власти и всячески пытается «задушить большевизм в колыбели». Всячески способствует интервенции английских войск в Россию, несмотря на протесты премьер-министра. Именно благодаря усилиям Черчилля британская армия выводится из уже советской России только в 1920 году.

Одновременно с этим он поддерживает доктрину «Десятилетнего установления». Согласно доктрине Британия должна распределять бюджет с расчетом на то, что не будет участвовать в войнах ближайшие 10 лет.

После войны Черчилль несколько раз терпит неудачу на выборах в парламент. Ему удается попасть туда только 1924 году. Вскоре его назначают лордом казначейства (министр финансов). Должность, которую когда-то занимал его отец. Черчилль не особо вникал в вопросы экономики и не пытался восполнить этот пробел. На этой должность он прислушивался к советам соратников. Его действия по возвращению к золотому стандарту привело к укреплению фунта и резкому подорожанию британских экспортных товаров. Что в свою очередь привело к резкому спаду промышленности и большому росту безработицы, и протестам.

На фоне экономических потрясений консерваторы проигрывают выборы 1929 года, а Черчилль надолго оказывается вне политики. Но даже так он умудряется оставаться очень влиятельной фигурой. В парламенте создается «группа Черчилля», выступающая против предоставления независимости Индии, и отстаивающие ряд других вопросов. В это время Черчилль вернулся к занятию литературой и публикуется в газетах. Даже не занимая никаких должностей, имеет большое влияние. Его политические оппоненты его побаиваются.

В то время премьер-министр Чемберлен сморит сквозь пальцы на милитаризацию Германии под руководством Гитлера. Он рассчитывает натравить его на Советский союз. Черчилль же напротив считает фашизм более опасной идеологией.

В 1938 году Германия вторгается в Чехословакию. Премьер Чемберлен фактически дает Гитлеру сделать это, надеясь, что так он защитит Британию от войны. Черчилль так комментирует события: «Великобритании был предложен выбор между войной и бесчестием. Она выбрала бесчестие и получит войну». В 1939 году Германия вторгается в Польшу, Великобритания объявляет Германию войну, но на первых порах, не предпринимает никаких действий. В историю это вошло, как «странная война».

Вскоре премьер Чемберлен уходит в отставку, а король Англии Георг VI официально предлагает Черчиллю занять пост премьер-министра. Он сразу заявляет, что не пойдет ни на какие переговоры с Гитлером, а будет вести войну до победного конца.

Британия активно снабжает Советский союз ресурсами, но масштабных военных действий не проводит. Историки считают, что он поставил целью выйти из войны с минимальными потерями для Британии. Черчилль убеждает президента США на год отложить открытие второго фронта, так как США еще не перебросили все свои силы в Европу.

Сразу после разгрома Германии в войне, Черчилль теряет пост премьер-министра, проиграв на выборах. После этого он практически не занимается политикой, посвящая себя литературе.

5 марта 1946 года он произносит знаменитую Фултонскую речь, в которой вновь говорит о коммунистической угрозе, а лучшим способом её сдержать называет навязывание гонки вооружений. Эта речь считается отправной точкой в начале «Холодной войны».

В 1951 году в возрасте 76 лет он снова становится премьер-министром Великобритании. Он 1953 году Черчиллю присуждается Нобелевская премия по литературе.

5 апреля 1955 года Черчилль подает в отставку в связи с ухудшением состояния здоровья.

Умирает Черчилль в 1965 году. Примечательно, что еще в 50-х годах британское правительство создало съемочную группу, которая должна была снимать его похороны, но Черчилль пережил почти всех участников этой группы.

Похороны Черчилля прошли по сценарию «No hope», который он сам написал задолго до смерти. Его похороны транслировали по всей Европе, их посмотрело более 350 миллионов человек. Надпись на венке гласила: «От благодарной Родины и Британского содружества наций. Елизавета II»